Archive for the ‘Ciencia’ Category

GeoEye-1: El satelite de Google

septiembre 8, 2008

Desde una distancia de 681 kilometros y desplazandose a 7 km/s el satelite GeoEye-1 esta funcionando desde hace 2 dias. Este satelite especialmente diseñado para proveer imagenes a la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial fotografiara todo el planeta con camaras de alta resolucion dandonos detalles de hasta 40 centimetros en blanco y negro y 1.6 metros a color. Estas imagenes tambien seran usadas en Google Maps y Google Earth con tan solo un par de meses de retraso, ya que actualmente las organizaciones que proporcionan las imagenes que vemos en estos dos servicios son en algunos casos de varios años de antiguedad y si bien nos dan una idea de la composision geografica de los lugares que nos interesan, no son muy utiles a la hora de mostrarnos detalles visibles y en el peor de los casos solo vemos lo que hubo ahi años atras.

 

http://launch.geoeye.com/

Experimento con Ubuntu

mayo 23, 2008

Hoy se cumplen 10 meses del experimento y desde mi punto de vista, ha resultado todo un exito, ya que sin lugar a dudas llegara al año sin ningun problema.

Les contare rapidamente de que se trata y despues unos pocos detalles de como se fue desarrollando la historia.

Hace 10 meses convenci a una persona a que aceptara que le instalara en su laptop la (en aquel entonces) ultima version de Ubuntu, despues de que esta persona me solicitara ayuda para que le instalara algunos programas que necesitaba. Basicamente estos programas eran para la edicion de audio y video, pero el equipo con el que contaba no era ni de cerca, lo suficientemente adecuado para programas de esa naturaleza.

En ese momento, preparado para que me dijera que no, como si lo tratara de reclutar en una secta satanica recien salido de misa dominical, le explique mas rapido de lo que cualquier empleado de una Pizzeria te recita las promociones inmediatamente al contestar. Y al terminar mi breve intento de persuasion, me dijo, “OK! instalamelo entonces.”. Fue obvio que yo pense que el no me habia entendido bien, que lo mas probable era que estubiera pensando que le hable de algun programa que le iba a instalar en su equipo y que podria correr desde el menu inicio de su Windows XP, no podia haber sido tan facil, nisiquiera tengo habilidades para las ventas, yo siempre le regalo mi trabajo a la gente. Algo no estaba bien y debia explicarselo mejor, asi que le invite un cafe (que el pago :D) y le dije que no era nada malo lo que iba a hacer y que al principio se iba a sentir diferente al resto de los mortales, que probablemente iba a intentar dejarlo de hacer y regresar a su comoda vida de antes sin esos nuevos problemas, y que posiblemente el dia que quisiera arrepentirse, yo no estaria ahi para ayudarlo a dejar todo tal y como estaba, pero a el no le interesaba eso, el simplemente queria editar su audio y su video, punto. Entonces fue que me di cuenta que era el candidato ideal para el experimento, entonces le instale Ubuntu.

A la fecha, esta persona esta usando la version 8.04 que el mismo actualizo desde la que yo le instale, solo hicieron falta un par de correos electronicos que nos enviamos para darle una explicacion de como podria actualizarse a la ultima version.

Originalmente trate de dejarle el sistema lo mejor adaptado a sus necesidades, y explicandole como podria usar las tareas basicas de mantenimiento para saber como instalar o desinstalar programas.

Le explique lo facil que era buscar con Synaptic los paquetes necesarios para instalar nuevas aplicaciones. Junto con el seleccionamos las aplicaciones de tratamiento de imagenes, audio y video que mas se adecuaban a sus necesidades y que tenian las funciones necesarias para poder aprender cosas nuevas.

Le explique que Office no existiria mas, pero que OpenOffice tendria todo lo necesario y en algunos casos hasta mas y mejores caracteristicas.

Le explique como es que debia interactuar con archivos que le enviaran por correo electronico realizados por aplicaciones que el no tuviera, y como es que el debia enviar la informacion para que los demas no tuvieran problemas para leerla.

Hicimos una lista de todas y cada una de las aplicaciones Windows que el usaba, queria usar y que posiblemente usaria y encontramos sus equivalencias para Linux, o mejor aun, sus versiones nativas para Linux. De esta manera cada dia se animaba mas a hacer el cambio.

Rapidamente aprendio a conectarse a nuevas redes, a instalarse impresoras, a seleccionar nuevos programas para instalar y sobre todo, aprendio que no le hacia falta un antivirus y que no importaba cuantos programas instalaba o desinstalaba, su sistema no se haria lento con el paso del tiempo.

Aprendio a compartir archivos en redes Windows, aprendio a ajustar su escritorio para que cumpliera comodamente con sus necesidades, y varias veces me comento que hasta se le olvidaba que estaba usando un sistema que nadie de sus colaboradores usaba. El se habia integrado perfectamente al cambio y le gusto.

Ahora se queja un poco cuando tiene que usar algun equipo con Windows y se pregunta porque no tienen algunas cosas tan utiles como las tiene Linux, y se da cuenta que el utilizar software libre es igual de bueno y util que usar costosos programas que solo por ser populares todo el mundo considera que son necesarios.

Rapidamente se enamoro de Firefox y sus Add-ons, y se preguntaba como habia pasado tanto tiempo usando el precario e inseguro Internet Explorer.

Siguio usando documentos de excel sin tener excel, chateando en la red de MSN sin tener MSN Messenger, creando archivos PDF sin tener un costoso Adobe Pro, leyendo su correo de Exchange sin tener Outlook, y mejor aun, porque al utilizar Evolution podia utilizar su cuenta de exchange para enviar y recibir correo dentro y fuera de su red corporativa, y no como sus colegas que dentro de la red corporativa usaban Outlook y fuera de ella usaban WebExchange ya que las restricciones de seguridad en su empresa no les permitian establecer una conexion desde fuera a menos que lo hicieran a travez de una VPN.

Aprendio a conectarse remotamente a su equipo cuando lo dejaba en casa o en la oficina y el andaba en otro lado.

Los efectos de Compiz-Fusion todavia lo tienen asombrado y junto con la caracteristica de escritorios multiples, dice que ha aumentado su productividad.

Le informe que existian opciones como Wine o Virtual Box por si era extremadamente necesario utilizar algun programa Windows, porque le dije y le demostre que podia correr cualquier programa e incluso todo un sistema Windows dentro de Linux, pero hasta la fecha no ha tenido esa necesidad.

Por fin entendio la utilidad que tienen los equipos de hibernar y ya nunca apaga o cierra su sesion, simplemente hiberna el equipo y cuando lo vuelve a necesitar lo “despierta” y ahi esta todo, tal y como lo habia dejado, sin temor a que no fuera a despertar y sin gastar bateria.

Un dia me escribio y me platico orgulloso que el estaba ayudando a sus colegas a desinfectar las memorias USB que todos en su oficina se intercambiaban y que ya habian infectado a todos los sistemas Windows del lugar. Me dijo, que como el virus no lo afectaba a el, simplemente tenia que conectar las memorias infectadas a su equipo y sin ningun riesgo, eliminar el virus como si se tratara de cualquier otro archivo.

Es verdad que este tipo de usuarios no son comunes, lo mas normal es que se resistan al cambio porque hacen de su trabajo frente a una computadora algo mecanico en lugar de algo intuitivo. Se que si el experimento lo hubiera hecho con 10 personas al azar, solo una o dos hubieran quedado satisfechas.

Estoy satisfecho con haber utilizado a esta persona como conejillo de indias y sobre todo con los resultados obtenidos. Y cabe señalar que no es una persona con estudios universitarios y que nisiquiera termino sus estudios medios. Pero es usuario de una computadora desde hace por lo menos 8 años.

Tambien recuerdo que en alguna ocasion me dijo que ese cambio habia revivido a su computadora que el pensaba que ya estaba vieja y obsoleta, cosa que la gran mayoria de los usuarios de Windows piensan.

Solo hay una sola cosa que el no ha podido entender, y es, el que todo eso no le ha costado ni un centavo.

Ahora, el mismo esta ayudando a sus familiares a entender Linux, ya no hace falta seguirlo guiando, el ya se convirtio en guia, y solo han pasado 10 meses.

6 Grados de Separacion por Microsoft Research

marzo 25, 2008

 

Antes de ir al tema principal del post hay que aclarar 2 puntos, 1) Que es Microsoft Research? y 2) Que es eso de los 6 Grados de Separacion?

Microsoft Research, es donde cualquiera de nosotros estariamos felices de trabajar, simplemente investigando y desarrollando sobre nuevas tecnologias, pero tambien a veces se hacen investigaciones tan peculiares como la de este post.

La teoria de los 6 grados de separacion, citando textualmente a la Wikipedia nos indica : que cualquiera en la Tierra puede estar conectado a cualquier otra persona del planeta a través de una cadena de conocidos que no tiene más de cinco intermediarios (conectando a ambas personas con sólo seis enlaces).

Bien, pues las personas de Microsoft se dieron a la tarea de investigar si esa teoria tambien era valida para el mundo en linea y obtuvieron una muestra de millones de usuarios de MSN Messenger durante un mes completo para poder determinar las relaciones y los resultados fueron sorprendentes.

C&P un fragmento:

We explore a dataset of 30 billion conversations generated by 240 million distinct users over one month. We found that approximately 90 million distinct Messenger accounts were accessed each day and that these users produced about 1 billion conversations, with approximately 7 billion exchanged messages per day. 180 million of the 240 million active accounts had at least one conversation on the observation period. We found that 99% of the conversa tions occurred between 2 people, and the rest with greater numbers of participants. To our knowledge, our investigation represents the largest and most comprehensive study to date of presence and communications in an IM system.

Worldwide Buzz

Arthur C. Clarke

marzo 18, 2008

liston-negro.jpg

Arthur C. Clarke

( 1917 – 2008 )

Documentales OnLine

febrero 10, 2008

He visto algunos documentales en otras paginas, pero a veces es dificil encontrarlos con una calidad aceptable. En este sitio podemos encontrar series completas de documentales de temas variados en una calidad muy aceptable para verlos incluso en la TV.

Simplemente aqui he encontrado muchos capitulos de la serie Cosmos de Carl Sagan.

http://www.documentalesdivx.com/

Cisco TelePresence

diciembre 14, 2007

No hay mucho de que hablar en este post, no nos interesa el precio porque obviamente es muy pero muy alto, tampoco nos interesan los requisitos de infraestructura tecnologia porque seguramente estamos lejos de cumplirlos en nuestro lugar de trabajo, y tampoco nos interesan los detalles del “como funciona”, lo primero es contemplar y disfrutar, ya despues cada quien que investigue por su cuenta (si es que les interesa). Asi que ahora es el momento de tomarlo como si fueramos a ver una pelicula de ciencia ficcion y quedemos maravillados con los “efectos”, solo que en este caso ya no son efectos, es la realidad misma que ya esta aqui y pronto sera parte de nuestras vidas.

 

http://www.cisco.com/en/US/netsol/ns669/networking_solutions_solution_segment_home.html

Que es este objeto raro en Groenlandia?

diciembre 12, 2007

groenlandia.jpg

Con nada mas, ni nada menos que cerca de 85 Km de largo,  una imagen un poco extraña por su tamaño y ubicacion se puede ver en el corazon de Groenlandia. WTF?? Aqui en Google Maps

Nuevas caracterisitcas en Google Earth 4.2

agosto 22, 2007

Google Earth se ha despertado hoy con nuevas caracteristicas. Una de las actualizaciones mas importantes desde que lanzaran la primer version de este popular programa permite ahora tambien explorar el espacio, con estrellas, galaxias y constelaciones. Para muestra, nada mejor que un video.

 

Google Earth 4.2

¿Sabias que?

julio 18, 2007

Revista “Muy Interesante” OnLine

julio 11, 2007

La Revista “Muy Interesante” México estrena este mes su edicion en linea totalmente gratuita y con una interfaz comoda de manejar, pero en flash.

http://www.muyinteresante.com.mx/

Algoritmos de Ordenamiento

julio 6, 2007

Alguna vez, hubo algun profesor que nos enseño sobre los algoritmos de ordenamiento para aplicarlos a la programacion, asi iniciaron con metodos sencillos de seleccion y comparacion hasta que llegaron (casi todos) a mostrarnos las maravillas de la naturaleza recursiva del QuickSort. Despues de eso, nunca mas volvimos a utilizar otro metodo para ordenar ya que el QuickSort rebasaba por mucho a los otros algoritmos que hacian lo mismo pero en un tiempo mayor.Pero, casi nadie se tomo la molestia de tratar de entender como es que se desplazaban los elementos mientras estaban siendo ordenados y por eso casi nadie entendia porque era mejor utilizar unos metodos en lugar de otros, simplemente utilizaban el mas rapido sin saber por que.

En esta pagina hay una representacion visual y animada de como funcionan muchos de los algoritmos para ordenar que existen y una serie de links a cada uno de ellos.

http://cg.scs.carleton.ca/~morin/misc/sortalg/

Aprender a usar los “Buscadores”

junio 11, 2007

 

Muchas han sido las preguntas que me he hecho y que con una simple busqueda en Google obtengo la respuesta en los primeros links de resultado. Tambien ha habido ocasiones en las que resuelvo preguntas de otras personas de temas no relacionados con la informatica utilizando un buscador. Cuando la persona que hace la pregunta esta presente y ve el metodo de busqueda y la velocidad de obtencion de la respuesta hacen cara de sorpresa y me dicen: “¿todo eso te lo enseñaron en la escuela?”…… WTF!!!!!!!!!……. Claro que no!!!! En la escuela no nos enseñan nada util, y menos a utilizar un buscador en internet… bueno… al menos eso era lo que yo pensaba hasta enterarme que en la UNED (Universidad Nacional de Educacion a Distancia) si hay un curso para aprender a utilizar un buscador de internet, el curso se llama “Motores de Busqueda : Retos tecnologicos, sociales y económicos en torno a la googlelización del conocimiento.”

… ¿ “googlelizacion” ? … una palabra nueva para el DRAE.

La proxima vez que alguien me pregunte sobre si mi sentido comun es producto de una materia de la escuela voy a responder que no, que en mi escuela no habia esa materia, que tuve que ser autodidacta, pero asegurando que en otras universidades si existe el curso.

Electricidad Inalambrica

junio 9, 2007

Con una eficiencia del 40% parece que los investigadores del MIT van por buen camino en cuanto a sus investigaciones de transmision de electricidad de forma inalambrica. Esto es algo que hace unos años no lo habiamos visto ni en las peliculas de ciencia ficcion, ya que ni a las mentes mas alucinadas todavia no se les habia ocurrido el transmitir energia electrica de esta forma.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/technology/6725955.stm

Sistema Tesla de proteccion de vehiculos

abril 20, 2007

Debo confesar que desde que empece a ver sobre este tema en varios sitios pense que era un hoax y no le tome mucha importancia, la fotografia de la izquierda es muy impresionante.

El sistema hace referencia a Nikola Tesla, el rival mas grande de Thomas Alva Edison y al cual le debemos muchos de los grandes avances en electricidad.

 Hoy he descubierto la pagina del inventor de este sistema de proteccion anti-robo para vehiculos y ya me di cuenta que en efecto, el sistema existe pero no es tan impresionante como se ve en la foto. Esto lo pueden comprobar en el video donde se demuestra como es que funciona el aparato.

En la pagina del inventor de este sistema pueden ver mas fotografias

http://tesladownunder.com/tesla_coil_sparks.htm

Wikipedia offline

abril 13, 2007

La Wikipedia es la enciclopedia libre mas consultada en todo el mundo y ya es posible descargar su contenido para poder consultarlo sin necesidad de una conexion a Internet.

Existen 2 descargas, la principal que solamente incluye el texto de los articulos y otra mucho mas grande con todo el contenido multimedia (principalmente imagenes) de estos articulos.

En Español:

En Ingles:

Los archivos de los articulos estan en formato HTML y tanto esos como los del contenido multimedia estan comprimidos con el programa 7-zip que tambien pueden descargar de aqui.