Archive for 23 mayo 2008

Experimento con Ubuntu

mayo 23, 2008

Hoy se cumplen 10 meses del experimento y desde mi punto de vista, ha resultado todo un exito, ya que sin lugar a dudas llegara al año sin ningun problema.

Les contare rapidamente de que se trata y despues unos pocos detalles de como se fue desarrollando la historia.

Hace 10 meses convenci a una persona a que aceptara que le instalara en su laptop la (en aquel entonces) ultima version de Ubuntu, despues de que esta persona me solicitara ayuda para que le instalara algunos programas que necesitaba. Basicamente estos programas eran para la edicion de audio y video, pero el equipo con el que contaba no era ni de cerca, lo suficientemente adecuado para programas de esa naturaleza.

En ese momento, preparado para que me dijera que no, como si lo tratara de reclutar en una secta satanica recien salido de misa dominical, le explique mas rapido de lo que cualquier empleado de una Pizzeria te recita las promociones inmediatamente al contestar. Y al terminar mi breve intento de persuasion, me dijo, “OK! instalamelo entonces.”. Fue obvio que yo pense que el no me habia entendido bien, que lo mas probable era que estubiera pensando que le hable de algun programa que le iba a instalar en su equipo y que podria correr desde el menu inicio de su Windows XP, no podia haber sido tan facil, nisiquiera tengo habilidades para las ventas, yo siempre le regalo mi trabajo a la gente. Algo no estaba bien y debia explicarselo mejor, asi que le invite un cafe (que el pago :D) y le dije que no era nada malo lo que iba a hacer y que al principio se iba a sentir diferente al resto de los mortales, que probablemente iba a intentar dejarlo de hacer y regresar a su comoda vida de antes sin esos nuevos problemas, y que posiblemente el dia que quisiera arrepentirse, yo no estaria ahi para ayudarlo a dejar todo tal y como estaba, pero a el no le interesaba eso, el simplemente queria editar su audio y su video, punto. Entonces fue que me di cuenta que era el candidato ideal para el experimento, entonces le instale Ubuntu.

A la fecha, esta persona esta usando la version 8.04 que el mismo actualizo desde la que yo le instale, solo hicieron falta un par de correos electronicos que nos enviamos para darle una explicacion de como podria actualizarse a la ultima version.

Originalmente trate de dejarle el sistema lo mejor adaptado a sus necesidades, y explicandole como podria usar las tareas basicas de mantenimiento para saber como instalar o desinstalar programas.

Le explique lo facil que era buscar con Synaptic los paquetes necesarios para instalar nuevas aplicaciones. Junto con el seleccionamos las aplicaciones de tratamiento de imagenes, audio y video que mas se adecuaban a sus necesidades y que tenian las funciones necesarias para poder aprender cosas nuevas.

Le explique que Office no existiria mas, pero que OpenOffice tendria todo lo necesario y en algunos casos hasta mas y mejores caracteristicas.

Le explique como es que debia interactuar con archivos que le enviaran por correo electronico realizados por aplicaciones que el no tuviera, y como es que el debia enviar la informacion para que los demas no tuvieran problemas para leerla.

Hicimos una lista de todas y cada una de las aplicaciones Windows que el usaba, queria usar y que posiblemente usaria y encontramos sus equivalencias para Linux, o mejor aun, sus versiones nativas para Linux. De esta manera cada dia se animaba mas a hacer el cambio.

Rapidamente aprendio a conectarse a nuevas redes, a instalarse impresoras, a seleccionar nuevos programas para instalar y sobre todo, aprendio que no le hacia falta un antivirus y que no importaba cuantos programas instalaba o desinstalaba, su sistema no se haria lento con el paso del tiempo.

Aprendio a compartir archivos en redes Windows, aprendio a ajustar su escritorio para que cumpliera comodamente con sus necesidades, y varias veces me comento que hasta se le olvidaba que estaba usando un sistema que nadie de sus colaboradores usaba. El se habia integrado perfectamente al cambio y le gusto.

Ahora se queja un poco cuando tiene que usar algun equipo con Windows y se pregunta porque no tienen algunas cosas tan utiles como las tiene Linux, y se da cuenta que el utilizar software libre es igual de bueno y util que usar costosos programas que solo por ser populares todo el mundo considera que son necesarios.

Rapidamente se enamoro de Firefox y sus Add-ons, y se preguntaba como habia pasado tanto tiempo usando el precario e inseguro Internet Explorer.

Siguio usando documentos de excel sin tener excel, chateando en la red de MSN sin tener MSN Messenger, creando archivos PDF sin tener un costoso Adobe Pro, leyendo su correo de Exchange sin tener Outlook, y mejor aun, porque al utilizar Evolution podia utilizar su cuenta de exchange para enviar y recibir correo dentro y fuera de su red corporativa, y no como sus colegas que dentro de la red corporativa usaban Outlook y fuera de ella usaban WebExchange ya que las restricciones de seguridad en su empresa no les permitian establecer una conexion desde fuera a menos que lo hicieran a travez de una VPN.

Aprendio a conectarse remotamente a su equipo cuando lo dejaba en casa o en la oficina y el andaba en otro lado.

Los efectos de Compiz-Fusion todavia lo tienen asombrado y junto con la caracteristica de escritorios multiples, dice que ha aumentado su productividad.

Le informe que existian opciones como Wine o Virtual Box por si era extremadamente necesario utilizar algun programa Windows, porque le dije y le demostre que podia correr cualquier programa e incluso todo un sistema Windows dentro de Linux, pero hasta la fecha no ha tenido esa necesidad.

Por fin entendio la utilidad que tienen los equipos de hibernar y ya nunca apaga o cierra su sesion, simplemente hiberna el equipo y cuando lo vuelve a necesitar lo “despierta” y ahi esta todo, tal y como lo habia dejado, sin temor a que no fuera a despertar y sin gastar bateria.

Un dia me escribio y me platico orgulloso que el estaba ayudando a sus colegas a desinfectar las memorias USB que todos en su oficina se intercambiaban y que ya habian infectado a todos los sistemas Windows del lugar. Me dijo, que como el virus no lo afectaba a el, simplemente tenia que conectar las memorias infectadas a su equipo y sin ningun riesgo, eliminar el virus como si se tratara de cualquier otro archivo.

Es verdad que este tipo de usuarios no son comunes, lo mas normal es que se resistan al cambio porque hacen de su trabajo frente a una computadora algo mecanico en lugar de algo intuitivo. Se que si el experimento lo hubiera hecho con 10 personas al azar, solo una o dos hubieran quedado satisfechas.

Estoy satisfecho con haber utilizado a esta persona como conejillo de indias y sobre todo con los resultados obtenidos. Y cabe señalar que no es una persona con estudios universitarios y que nisiquiera termino sus estudios medios. Pero es usuario de una computadora desde hace por lo menos 8 años.

Tambien recuerdo que en alguna ocasion me dijo que ese cambio habia revivido a su computadora que el pensaba que ya estaba vieja y obsoleta, cosa que la gran mayoria de los usuarios de Windows piensan.

Solo hay una sola cosa que el no ha podido entender, y es, el que todo eso no le ha costado ni un centavo.

Ahora, el mismo esta ayudando a sus familiares a entender Linux, ya no hace falta seguirlo guiando, el ya se convirtio en guia, y solo han pasado 10 meses.

Torrent2exe: Descarga facil de archivos BitTorrent

mayo 18, 2008

La mayoria de nosotros tenemos nuestro cliente BitTorrent preferido, en mi caso yo utilizo μTorrent para Windows y Transmission para Linux, y a veces cuando descargamos algo y lo comentamos con algun amigo no tenemos que darle asistencia ni para bajar el archivo torrent. Pero a mi me ha pasado muchas veces la frustrante situacion en donde alguien que no tiene NPI de la red BitTorrent y que muy a penas usa el Ares y/o LimeWire de manera aceptable, se interesa por algun torrent que descargue y me encuentro en la dificil situacion de evitar explicarle como hacerlo para ahorrarnos confusiones.

No es bueno aconsejar la instalacion de programas que exponen recursos y puertos a un usuario novato en seguridad y desgraciadamente ese tipo de personas que nos preguntan “de donde lo bajaste?”, “como lo bajo?”, etc. no van a descansar hasta no obtener una respuesta satisfactoria y cuando lleguen a su casa te van a llamar inmediatamente para que les recuerdes todo eso que les has explicado y una vez ahi seras su esclavo y cada vez que tengan un problema con su red P2P. Y es que no todo es tan facil como decirle “escribe tal cosa en el Ares y descargatelo de los resultados”, eso si que es facil, por eso todo mundo descarga musica.

Nosotros usamos la red BitTorrent para cosas mas alla de las descargas de musica, como por ejemplo, a la salida de Ubuntu 8.04 Hardy Heron, hubiera sido imposible descargar los mas de 4GB del DVD de alguno de los mirrors en esos dias, y es por esa razon que en su lugar nos ofrecieron enlaces a archivos torrent para hacer la descarga mas rapida y menos impactante para los servidores principales, ya que el objeto de la red BitTorrent es la de repartir la descarga entre los distintos clientes como en cualquier red P2P.

Ahora he encontrado la solucion definitiva para todos aquellos que nos pregunten y nos soliciten asistencia para la descarga de un archivo de esta red, sin que tengamos que iniciar un curso de redes BitTorrent para ellos, no van a tener que descargar ningun cliente, no van a tener que configurar ningun puerto, y no van a tener que buscar el mejor archivo torrent con los mejores records para hacer la descarga mas rapida. Simplemente les facilitaremos un pequeñisimo ejecutable que bien podremos enviar por correo electronico o mensajeria instantanea, y lo que nuestro receptor obtenga sera un cliente de BitTorrent junto con el archivo torrent que queramos en un unico paquete, y de esta manera con el simple hecho de ejecutarlo se iniciara todo el proceso necesario para empezar a descargar el archivo en cuestion desde la red de BitTorrent. Un concepto simple y efectivo para todos aquellos que no se quieren complicar las cosas.

La generacion de este simple ejecutable se realiza desde la pagina de Torrent2exe de una manera muy sencilla.

http://www.torrent2exe.com/

Windows Service Pack Blocker Tool Kit

mayo 8, 2008

Siempre hay alguien que teme cuando un nuevo Service Pack para Windows sale, y muchas veces es por el desconocimiento total de los procesos que realiza el sistema operativo y/o por una mala administracion del mismo. Y si ademas de eso incluimos que esa persona es un “Administrador de Sistemas” la cosa se pone peor, porque va a tener que lidiar con su ignorancia cuando un dia llegue a trabajar y se de cuenta que Windows Update ha instalado el dichoso Service Pack en los equipos de sus usuarios.

Pero tambien para los menos afortunados existen soluciones elegantes, porque no todo esta en desactivar el sistema de actualizaciones automaticas para dejar plenamente desprotegidos a los usuarios de otras muchas vulnerabilidades.

Microsoft ofrece una herramienta que sera la “luz de noche” para los miedosos, el Windows Service Pack Blocker Tool Kit evita que unicamente el Service Pack (en este caso el 3) de Windows XP, sea instalado de manera automatica en los equipos.

Windows Service Pack Blocker Tool Kit

Las series que me alimentan

mayo 3, 2008

Una de las series de TV que me han atrapado es LOST, el comportamiento humano en situaciones extremas, y el miedo que se manifiesta en reacciones paranoicas de los personajes, sin tocar tan de cerca una debilidad como las fobias, es sin duda algo que me gusta ver cuando las personas lo experimentan.

Pero las verdaderas historias que me satisfacen, son las relacionadas con una muerte inminente y/o los esfuerzos por detenerla, que a veces son en vano. La personalidad del Dr. Gregory House en la serie House M.D. es una de mis favoritas, y si a eso le sumamos que en cada capitulo alguien esta al borde de la muerte, hacen de esta serie un placer absoluto, seguida de Bones, una serie que representa las infinitas maneras en las que alguien puede morir en manos de otra persona, un derroche de imaginacion por parte de los escritores en donde se ven plasmadas las mas torcidas mentes asesinas y en algunos casos, altamente creativas, y para darle un toque extra, dicen que esta basada en historias reales.

Todas estas series las he visto (y las sigo viendo) con un entusiasmo que solo podria obedecer a algun trastorno obsesivo-compulsivo que no puedo asegurar no tener. Y todo esto gracias a que no tengo que estar pegado a algun canal de television para ver el siguiente capitulo, simplemente los veo cuando quiero y como quiero, a veces hasta teniendo mis propios maratones en donde puedo ver una temporada completa en un fin de semana, y asi con el recuerdo fresco de cada capitulo es mas dificil dejar de verlos.

Pero hace un par de dias, he descubierto la combinacion ideal de estos temas que me llaman la atencion, y espero no equivocarme, ya que he elegido ver otra serie mas en donde existen todos esos toques tan sutiles de violencia suavizados con la perspectiva de los “buenos”.

Esta nueva serie es Dexter

Y si, ya lo se, solo son series, pero por lo menos no me siento a ver el futbol todos los domingos para obtener una alegria de una semana y en una mayor parte solo una depresion de toda una temporada.